Просвещение

На лесной полянке выросла чудесная маленькая Елочка. Летом она ловила своими пушистыми игольчатыми лапками солнечные лучи, а зимой - узорчатые блестки снежинок. Ей никогда не было скучно: рядом росли сосенки, березки, рябинки, а совсем близко - большая старая Ель, которая все знала. Елочка, только что появившаяся на свет Божий, была слабенькая и боялась, что ветер вырвет ее из земли или сломает. Во время ненастья она дрожала и изо всех сил цеплялась корешками за почву. Но стоило только утихнуть буре, и она вновь каждой своей иголочкой радовалась жизни. Иногда в лунную ночь через поляну пробегал длинноухий зайчишка, подскакивал к Елочке и терся мордочкой о ее ствол. Лесные и перелетные птицы любили отдыхать на ее ветвях.

- Расти, и будь приветлива ко всем, - учила Елочку мудрая Ель.

А веселому деревцу больше всего полюбилось щебетание птиц, легкий ветерок и бегущие по небу затейливые облачка.

Когда Елочке исполнилось три года, она научилась понимать таинственный шелест ветвей, колеблемый ветром. Она услышала множество лесных историй.

Настала зима. И вот однажды ночью совершилось удивительное чудо. Какая-то неведомая сила наполнила лес. С неба воссиял живительный свет. Послышались таинственные голоса. Они пели отрадно и успокоительно.

- Что это, что это? - замирая от восторга, спросила Елочка у Ели.

- Это небесные ангельские силы славят рождение прекрасного Младенца-Бога.

Голоса приближались. Деревья склонили перед ними свои вершины. Снежное одеяло становилось все тоньше и тоньше. И вдруг по поляне побежал и зажурчал хрустальный ручеек. Земля проснулась. По деревьям заструился сок. Из-под прелых иголок и листьев стремительно, стебелек за стебельком, выскакивали на свет подснежники, ромашки, фиалки, незабудки. Засмеялись в траве колокольчики, над поляной защебетали птицы, закружили бабочки и стрекозы. Звери и зверьки вставали на задние лапки и всем своим существом тянулись туда, откуда лилась на землю мелодия радости и любви. И когда прошла над поляной эта победоносная сила, снова холодно и тихо стало в лесу...

- Что, что это было? Расскажи, расскажи! - тормошила Елочка старую Ель.

И тогда Ель поведала ей заветное сказание, которое из рода в род передается от старых елей молодым.

- Случилось это давным-давно, когда еще не было ни нашего леса, ни нас с тобой. Моя пра-пра-прабабушка росла в далекой стране Палестине. Ее соседками были красивая пальма и благоухающая Маслина. Они втроем стояли у входа в пещеру, куда пастухи загоняли скот в непогоду. Однажды зимним вечером к пещере приблизился усталый старик. Он вел под уздцы осла, на котором сидела Дева несказанной красоты. На светлое и задумчивое лицо Ее выбивались из-под покрывала золотисто-русые пряди волос. Ясные очи сияли чистотой и смирением. Все в Марии - так звали Отроковицу - было исполнено сердечной простоты и кротости. В Ней не было ни тени гордости, ни малейшего притворства, но вся природа трепетала от Ее царственного величия. Седовласый путник, которого звали Иосифом, помог Отроковице слезть с ослика и войти в пещеру. А сам поспешил в ближайший городок - Вифлеем, чтобы найти там приют для ночлега и раздобыть еды. Оставшись одна, Мария всей душой предалась молитве. В тихом безмолвии полночи Она в радости родила Младенца, спеленала Его тонкими белоснежными пеленами, уложила в ясли и поклонилась Ему до земли. Пещера исполнилась поющими ангелами, все вокруг ликовало так же, как ты видела это теперь в лесу. Потом Дева с любовью взяла на руки Младенца и покормила Его своим молоком. Он пригрелся и заснул. Деву с Сыном обступили волы, ослики и овцы. Своим дыханием они согревали Пречистую Мать и Новорожденного Христа, Который родился на земле, чтобы спасти людей от смерти и греха.

Когда Иосиф вернулся, он замер от удивления. Но Мария с Божественным Ребенком на руках были так прекрасны, так светлы, что он встал на колени и поклонился Им.

Тем временем три дерева увидели, как необычайная звезда плывет по небу, приближаясь к пещере, и на ее свет спешат пастухи с ближайшего пастбища, а вдали - караван верблюдов с тремя царственными всадниками во главе.

Пастухи тихо вошли в пещеру и в простоте сердечной поклонились Младенцу-Богу. Вслед за ними подошли к Марии три всадника. Это были волхвы из дальних стран Востока. Поклонившись до земли, они принесли Младенцу Иисусу свои дары: золото - как Царю, ладан - как Богу и смирну - как Человеку.

Но не только ангелам и людям хотелось взглянуть на родившегося Спасителя - деревья и цветы тоже тянули свои ветви и головки к пещере.

- Давай и мы поклонимся Божественному Младенцу, - сказала красивая Пальма Маслине.

- Возьмите и меня с собой,- робко попросила Елочка.

- Куда тебе! Ничего у тебя нет, кроме зеленых колючек, - буркнула Маслина.

Елочка загрустила. Но тут проснулся Младенец. Его любящий взор остановился на бедном деревце. Он все понял, потянул вверх ручку и дал знак звездочкам. И тут же стайка разноцветных огоньков слетела с неба и усеяла верхушку и ветви Елочки. Она стала так ослепительно красива, что горделивая Пальма и Маслина стыдливо опустили ветви вниз, чтобы Елочка могла первой принести поклонение Спасителю. А Он улыбнулся и сказал: ‘’Милое, доброе деревце, за свое смирение каждый год в этот день будешь красоваться в сиянии огней, и вокруг тебя будут веселиться дети и взрослые. Ты будешь напоминать всему миру о Моем рождении’’.

- Так вот какие мы, елочки! - радостно прошептала Елочка...

А через год накануне Рождества Христова люди отвезли Елочку в город и поставили в церкви возле самого алтаря.

Всю ночь ангелы и люди славили Рождество Христово. Со стен на Елочку смотрели иконы. Священнослужители в белоснежных облачениях выходили из Царских врат алтаря и кадили ладаном возле Елочки, так что она стала благоуханной.

Целую неделю стояла Елочка в храме. Неведомое раньше сладкое чувство коснулось ее деревянного сердечка. Она научилась складывать ветви крестом и кланяться иконе Рождества Христова. Она первая из всех елок, что украшали храм, говорила всем:

‘’Радуйтесь! Веруйте! Славьте Бога! Мы теперь никогда не умрем. Господь возьмет нас с Собой в Царство вечного света!’’